¿Es usted uno de tantos residentes permanentes que viven atemorizados a que los deporte el ICE, porque recibe ayudas del gobierno? ¿Es usted uno de tantos residentes que pasa necesidades por no atreverse a solicitar ayudas del gobierno, por miedo a ser deportado por el ICE? Si este es su caso, o es el de alguna persona que usted conoce, le invito a seguir leyendo para que conozca cuáles son sus derechos y cuáles son sus responsabilidades respecto a recibir ayudas del gobierno.
¿De dónde salió la idea de que pueden deportar a un residente permanente por recibir ayudas del gobierno? Es muy probable que ese miedo haya surgido de una malinterpretación de la propia ley de inmigración. Si vamos al texto del artí­culo 212(a)(4) de ley de inmigración, veremos que dice lo siguiente: “un individuo que busca ser admitido a los Estados Unidos como residente permanente, es inadmisible si el individuo, al momento de solicitar admisión, es evidente que se convertirá en una carga pública”�. Pero, ¿qué quiere decir eso de carga pública?
El Servicio de Inmigración y Ciudadaní­a de Estados Unidos (USCIS por sus siglas en inglés) define carga pública de esta forma: “un individuo el cuál es muy probable que dependerá principalmente del gobierno para subsistir, evidenciado por éste recibir asistencia de programas de dinero en efectivo por parte del gobierno, comúnmente llamados asistencia de ingresos en efectivo (“cash assistance for Income maintenance”), o por ser admitido a largo plazo en una institución de salud a expensas del gobierno”.
Después de leer los dos párrafos anteriores usted posiblemente se sentirá aún más confundido. No se sienta mal. Fíjese que eso mismo fue lo que sucedió con las dependencias del gobierno que brindan ayudas, cuando aprobaron la nueva ley de inmigración, hace ya unos cuantos años atrás. Los jefes de estas dependencias el gobierno le pidieron a USCIS que aclarara el asunto de una vez, para así­ ellos poder seguir otorgando estas ayudas a las personas que las necesitaban sin exponerlos a una deportación.
Así­ las cosas, USCIS aclaró el asunto y detrminó cuáles ayudas del gobierno pueden ocasionar que te deporten por convertirte en una carga pública y cuales se pueden recibir sin correr ningún riesgo de ser deportado. Como ya vimos anteriormente, que definir estas cosas sirve de muy poco, les preparé una lista con las ayudas que usted puede recibir sin correr el riesgo de ser deportado, y las ayudas que usted debe ser muy cuidadoso al solicitarlas porque sí pudieran costarle su residencia permanente.
Lista de ayudas que no se consideran carga pública para efectos de deportación
1. Medicaid y otros servicios de aseguranza médica, incluídos las de asistencia pública para vacunaciones, detección y tratamiento de enfermedades contagiosas, el uso de clí­nicas de salud públicas, tratamientos de rehabilitación médica de corto plazo, cuidado prenatal y servicios de emergencia. Nota: recibir Medicaid por hospitalizaciones o tratamientos a largo plazo (ej. hospital psiquiátrico), sí podría exponerlo a ser calificado como carga pública
2. Aseguranza médica para niños o “CHIP” por sus siglas en inglés.
Programas de nutrición, como son las estampillas o “SNAP” por sus siglas en inglés, programas de nutrición durante la maternidad o el “WIC” por sus siglas en inglés, programas nacionales de comida para las escuelas o cualquier otra ayuda nutricional suplementaria que otorguen para casos de emergencia
Subsidio de hogar conocido también como “Housing”
Servicios de cuidado de niños
Subsidio para el pago de utilidades como la electricidad, el gas el agua, ect.
Ayuda para emergencias causadas por desastres (como tormentas o huracanes)
Asistencia para hogares substitutos o servicios de adopción
Asistir a escuelas públicas incluyendo los “Head Start”
Programas para capacitación de empleo
Programas de asistencia dentro de la comunidad, como comedores públicos o albergues a corto plazo para personas sin hogar
Pagos en efectivo que han sido devengados en el pasado, como el seguro social o pensiones por discapacidad de veteranos
Pagos de la aseguranza por desempleo
Lista de ayudas que podr­an exponerlo a riesgo de ser deportado
Seguro social suplementario, también conocido como “SSI”�
Asistencia en dinero en efectivo para asistencia temporera a familias necesitadas, también conocido como “TANF”� por sus siglas en inglés
Programas locales de mantenimiento de ingresos o “Income maintenance programs” también conocidos como programas de asistencia general o “general assistance”
Aunque recibir estas ayudas podí­a exponerlo a ser considerado como una carga pública, el simple hecho de recibir estas ayudas no lo hace de por sí­ susceptible a deportación, ya que cada determinación de carga pública se realiza tomando en consideración todas las circunstancias de cada caso particular. A demás, usted sólo puede ser considerado carga pública dentro de los primeros 5 años de haber sido admitido como residente permanente en los Estados Unidos.
En conclusión, usted no debe abstenerse de recibir alguna ayuda del gobierno o vivir con miedo de ser deportado por recibir estas ayudas, ya que como pudieron ver, es muy difí­cil y poco probable que Inmigración determine que usted se ha convertido en una carga pública. Sin embargo, ante la duda, usted debe consultar con un abogado autorizado para ejercer la abogací­a en los Estados Unidos, antes de solicitar estas ayudas, o si está usted recibiendo alguna de estas ayudas y quiere solicitar un beneficio migratorio como arreglar su ciudada­a.

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